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LA SELVA ALTA

Selva Alta perennifolia

Este tipo de selva se encuentra en la parte sur de la Gran Selva Maya y cubre amplios sectores de Chiapas, la región de El Petén, que comprende un tercio de la superficie de Guatemala -, casi todo Belice y pequeñas porciones del sur de Campeche y Quintana Roo.

Se caracteriza por árboles grandes que pueden llegar a medir hasta 60 metros de altura y generalmente rebasan los 30 metros. Este tipo de selva es el que se podría denominar selva clásica. Los troncos suelen ser anchos con grandes prolongaciones laterales en sus bases, los árboles mantienen un follaje siempre verde y la densidad de éste mantiene el suelo en constante penumbra.
La primera impresión es de monotonía y uniformidad. La mayoría de los troncos son muy parecidos entre sí, y las grandes similitudes en forma, color y tamaño de las hojas de muchos árboles hacen que no se les pueda diferenciar, sobre todo a la distancia. Entre ese masa verde casi no se advierten flores. Las de los árboles están demasiado arriba y no es fácil verlas ya que por lo general son pequeñas y verdosas o blanquecinas. Solamente se ve una que otra orquídea o bromelia en flor, y en el suelo algunas flores de las plantas umbrófilas, grandes y llamativas para atraer insectos polinizadores.

Entre los tipos de vegetación se encuentran abundantes bejucos y trepadoras que aumentan la densidad del follaje, asi como plantas estranguladoras, orquídeas y bromelias, plantas umbrófilas de enormes hojas, helechos y abundantes palmas. Bajo este manto de follaje se acumula un calor sofocante.

Los árboles que caracterizan a la selva alta perennifolia son el k’anxa’an o sombrete, Terminalia amazonia, el zopo o corcho negro, Guatteria anomala y la caoba o punab, Swietenia macrophylla, todos ellos de grandes contrafuertes y troncos que pueden medir dos o tres metros de diámetro a la altura del pecho y sobrepasar los 45 metros de altura.

También se encuentran grandes ejemplares de ceiba o yaaxché, Ceiba pentandra, maca blanca, Voychysia guatemalensis, pucté, Bucida buceras, guapaque, Dialium guianense, machiche, Lonchocarpus castilloi, y otras especies, que alcanzan dimensiones similares.

Por debajo de las copas de estos grandes árboles se extienden otros dos estratos bien definidos, correspondientes a las copas de árboles de menor porte y a numerosas especies de palmas.

Entremezclados con los grandes árboles, se levantan troncos de escasos cuatro o cinco centímetros de diámetro pero que llegan a 12 ó 15 metros de altura y tiene sólo un manojo de hojas en el extremo. Son los futuros gigantes, aún bebés, que para alcanzar la luz solar de las alturas, consagran toda su energía y material de crecimiento a extenderse verticalmente.

A nivel del suelo reina la penumbra y sólo crecen unas pocas especies adaptadas a tan limitadas disponibilidades de luz: algunas palmas, como el xiat o hazte, helechos y algunas herbáceas de amplias hojas verde oscuro. Hay pocos musgos y hongos en comparación con los bosques y está cubierto por una capa relativamente gruesa de materia en descomposición, resultado de la incesante caída de hojas muertas, flores y ramas.

Selva alta subperennifolia

En la selva alta subperennifolia se encuentran usualmente, en mayor o menor abundancia, otras especies que contribuyen a darle su fisonomía particular en diferentes áreas. Por ejemplo, el k’uk ché o árbol del hule, Castilla elástica, el sac chacá o chacá blanco, Dendropanax arboreus, que está ampliamente distribuido también en otros tipos de selva, la guaya, Talisia olivaeformis, el zapotillo, Sideroxylon meyeri, el kitamché, Caesapinia gaumeri, el nukych pools o pimienta forda, Pimenta dioica y varios matapalos del género Ficus, llamados comúnmente higos, álamos o higueras.

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